Tafelrond, la Tabla Redonda de Lovaina

Tabla Redonda, Lovaina

Situado en la Grote Markt, la principal plaza de la ciudad de Lovaina, se encuentra el edificio Tafelrond (Tabla Redonda), entre el Ayuntamiento y la Iglesia de San Pedro. Este edificio de estilo neoclásico ha jugado un importante papel en la historia de Lovaina como hogar para los artistas y trabajadores, y hoy en día forma un impresionante conjunto arquitectónico con dos sus edificios vecinos.

El edificio que vemos hoy en día sustituye a otro más antiguo, llamado también Tafelrond, y que fue construido entre los años 1480 y 1488.

Este edificio original, diseñado por el artista y arquitecto Mathieu de Layens (responsable también de la construcción del impresionante Ayuntamiento de Lovaina), estaba compuesto por tres casas unidas, y destinado a ser lugar de reunión para los distintos gremios de trabajadores y artesanos, así como para distintas sociedades públicas y también para oradores y conferenciantes.

Siglos después, en 1814, se decide demoler el edificio medieval para reconstruirlo completamente por seguridad, debido al pésimo estado en que se encontraba, aunque esta vez en estilo neoclásico. El nuevo Tafelrond, diseñado esta vez por Van der Straeten, continuó su misión de sede gremial, hasta principios del siglo XX, aunque también se utilizaba como sala de banquetes. Aquí se celebró el quinto aniversario de la reapertura de la Universidad en el año 1859.

Tabla Redonda, Lovaina

Con la llegada de la Primera Guerra mundial, una gran parte del centro de la ciudad quedó devastada por los bombardeos (en 1914), y el edificio quedó arruinado. Fue poco después de finalizar la guerra, a partir del año 1927, cuando se decidió su reconstrucción como sede del Banco de la Nación, entidad que financió los casi 6 millones y medio de euros de las obras, y a la que actualmente pertenece el edificio.

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